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慢性風疹

跟急性風疹一樣,基本的病理是皮下層的肥大細胞 (Mast Cell) 分泌出一些化學物質,主要為組織胺(Histamines)

不過起因就並不一樣,直至數年前醫學界也沒有一個肯定的答案,是甚麽令這些肥大細胞產生變化,現在則普遍認同,部份原因是免疫系統的一種失調,一種自我抗衡的病態,過程中會自我製造一些抗體,去襲擊本身的其他細胞或者器官。

而在慢性風疹中,被襲擊的對象就是這些肥大細胞
(Mast Cell),它們被抗體所侵襲後,便會分泌出組織胺及其它化學物,這些免疫分泌再引致血管擴張,組織積水等現象。

大約有
60% 的病例,跟以上的免疫系統失調、自我抗衡有關,部份更同時有其它器官自我抗衡的毛病,例如甲狀線過高。

慢性風疹極為普遍,據估計,有一成以上的人曾經患過這問題,而女性比男性患病的機會又高出一倍,多數的患者都是較年青的女性。


慢性風疹的定義

慢性風疹的定義一般為:在六星期內每日,或差不多每日,都有範圍廣泛的風疹出現,而每一塊的風疹又在二十四小時內消失,不留任何痕蹟。


徵狀

徵狀是在不同時間、不同部位,出現一塊塊大小不一的紅塊,十分痕癢。很多患者若在正常情況下在皮膚上抓一下,該部位就起了紅腫的一條痕蹟。寫一個字母,該字母就突現起來,我們稱這現象為皮膚圖案性 (Dermatographism)



圖案性風疹


處理和治療

普遍的敏感雖然不是直接的成因,但卻可能使之惡化,例如阿士匹靈,咳藥中的可待因,一般的消炎止痛藥等,都應該盡量避免。發燒感冒、沖涼用太熱的水、運動出汗後、及酒精,皆會令風疹短暫惡化。太緊的衣著會在緊的地方因壓力、磨擦而引發風疹,因此鬆身涼快的衣著會有幫助。

外用藥物雖然不能令風疹退減,但作用有助於減輕痕癢,令患者停止抓癢,避免風疹惡化。

不過始終主要的治療是倚靠口服藥,當中又以抗組織胺藥物
(Anti-histamines) 為主。抗組織胺藥物一般分為第一代及第二代,第一代的包括有ChlorpheniramineDiphenhydramine Hydroxyzine,它們都會令人有昏睡的感覺,會影響日常工作,所以最好在夜晚準備睡覺前服用。第二代的較為有效,而且好處是不會令人昏睡,因此是治療的首選。這包括有 LoratidineCetirizine、及比較新的Fexofenadine

患者對不同的抗組織胺藥物,反應都不一樣,假如某一種藥物的效果並不太理想,可以嘗試轉換另外一種,效果可能截然不同。有時也可以視乎風疹的嚴重程度,使用一種以上的抗組織胺藥物,來達到治療成效,例如在早上使用第二代的,而在準備睡覺前則使用第一代的。這些抗組織胺藥一般都可以在有註冊藥劑師的藥房購買得到。

至於類固醇,由於長期服用的副作用很大,所以在慢性風疹中,並不會經常被用上,只會間歇地在比較嚴重的、難受控制的病例上使用一段短時間,這就要在醫生監管下使用了。

雖然以上提過有某些患者可能同時有例如甲狀線的毛病,但在絕大多數的情况下,身體內部並沒有甚麽隱藏的疾病,而驗血亦不會發現有甚麽不正常,因此並沒有這個需要。大約有一半的患者,慢性風疹會在一年內會自動痊癒,但有其他人會維持多年以上。

 
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