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帶狀疹 (生蛇)

帶狀疹的前身是水痘,當小兒受到水痘的過濾性病毒感染後,全身會發出水性的紅疹,之後雖然痊癒,但這病毒仍然潛伏在身體的神經組織內。

這些病毒通常被身體的免疫功能抑制住,當身體的抵抗能力較差時,病毒就會離開中央神經,沿著某一條的神經線去到某部位皮膚的表面,令皮膚再次出現水性的紅疹,這就是帶狀疹。


誰人會患上"生蛇"?

由於年紀大的長者免疫系統功能較差,所以是最常見患上“生蛇”的組別,但任何人的抵抗能力較差時,例如當工作壓力大、身體過勞、同時患上其它重病、或服用類固醇等,都有機會出現。


"生蛇"會出現在什麼部位?

要了解這個問題,首先要明白,人體的神經線分佈,是在正中間分為左右兩邊,由上至下再分為不同的面積,每一塊面積聯接著一條神經線,用以傳遞接觸、痛楚、及温度的訊息。病毒沿著某一條特定的神經線,就會去到其所聯接的皮膚表面。

最常見的部位是胸部 (T4、T5),其次是腰部 (T10、T11)、臉上眼和額頭的位置 (V1)。不過任何位置也有可能出現。因為紅疹在驅幹出現時 (T4 - T12) 形成一條帶狀,因此以前的人錯誤地把它叫作"生蛇"。


徵狀

在早期當病毒沿著神經線而未到皮膚表面時,患者會有神經炎的現象,包括某一塊皮膚會覺得針刺的疼痛,很多時病人會以為是扭傷了肌肉,甚至醫生會以為是盲腸或心臟病。

在這之後三數天,就會出現狀似風疹的紅斑,之後紅斑中呈現水。有病人還會以為是被蚊蟲所咬傷,又或者用了跌打藥油在之前“扭傷”的地方而引致敏感。再過數天,病情會惡化,然後水會慢慢枯乾、結痂,漸漸痊癒。完全復原則需要兩至三星期或更長的時間。

帶狀疱疹所帶來的神經性痛楚可以差異十分大,由少許痕癢、無痛楚、到極度痛楚都有可能發生,所以並不能夠對診斷有指標性的幫助。

帶狀疱疹只會在左邊或右邊出現。坊間傳聞如果“蛇”環繞身體一週,患者便會死亡,這是完全沒有科學根據的。


治療

一般人聽到“生蛇”都會很害怕,會前往看醫生。雖然帶狀疹通常在兩至三星期會自行痊癒,但為了縮短病發和神經痛的時間,以及減低可能發生的後遺症,應該服用能夠殺死這病毒的特效藥來醫治,包括 AcyclovirFancyclovir Pencyclovir,這方面醫生可以向病人解釋及處方。

至於神經痛,輕微的通常可以使用一般的止痛藥來加以舒緩。假如水疱穿破留有傷口,有可能出現細菌感染而導致的併發症,這樣就要使用口服或外敷的抗生素。

如果“生蛇”的位置在眼部,可能會令眼角膜產生潰瘍,嚴重者可致失明,需要同時找眼科醫生診斷。


後遺症

劇烈的神經痛 (Post-Herpetic Neuralgia),通常在長者身上出現,尤其是臉上的帶狀疹。痛楚的感覺比較深入,像被針刺痛的感覺,有時即使輕輕觸碰皮膚,患者都會感覺異常劇痛。這可以延續很久至多個月,對病人來說可以是很大的痛苦。

醫治的方法可以試用一種用來醫治癲癇的
Carbamazepine 或醫治抑鬱的 Amitriptyline,最嚴重時或需要尋求專門醫治痛症的麻醉科醫生幫助。

患處由於皮膚發炎,可能會出現色素沉澱的現象,皮膚呈現瘀黑色,要數個月才會消失,或甚至永久不消散。再嚴重的發炎可能會在患者身上留下疤痕。

"生蛇"會否傳染?

因為這其實是水痘的過濾性病毒所引起的,因此假如任何人以前未有患上水痘的話,就有機會被傳染而出現水痘。已經患過水痘的人,也同樣帶菌,不會被傳染。

"生蛇"會否復發?

由於現時的特效藥並不能夠進入神經組織,把病毒徹底殺死,因此這病症並不能根治。每當免疫系統的功能再次低落時,就有可能再復發,但復發的時間多數會在多年以後,而復發的部位未必相同,可以在任何部位,視乎病毒沿着那一條神經線走。

 
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